物联网思维:一个新的共享与共创经济体

  开放与共享是骇客文化与智能手机时代的主流价值观,开放与共享也是重要的社会文化。1990 年代的骇客文化,以及 2005 年的智能手机,分别以 GNU/Linux,以及 App 为一个主轴,创造出很多不同的新经济体。

  如果以 10~15 年为一个周期,下一个开放与共享的时间点,大概会落在 2015~2020 年之间。几年前,多数具有前瞻性的企业,认为下一波的开放与共享革命是 IoT;这几年,越来越多的社会评论家、资本市场与媒体评论,也开始认同 IoT 将在这几年,接棒智能手机,续演产业革命的戏码。

  台湾也在这一年,更热切地讨论 IoT(Internet of Things,物联网)的机会与创业方向。今年,不只是台湾,相隔不远的大陆,在 IoT 主题的热度,将逐月倍增。根据笔者近期几个月的观察,以及私下与产业界的交流,台湾与大陆虽然都热烈地讨论 IoT 的新商机,但其思维仍有很大的差异。台湾,仍与过去的移动互联网时代一样,偏向硬体与成本思考;大陆,则是保持过去在移动互联网所培养出来的思维能力,具备更好的前胆思路,以及创新思维。

  以下是几个笔者近期在规划 IoT 新创计划的几个心得,与大家分享一些 IoT 的思路,同时也可以了解,为什么笔者认同,台湾在 IoT 方面的思维还是太偏向硬体思路。

  第一、 物联网硬体终将以 MCU 为中心 。物联网硬体,以 MCU 与感测器(Sensor Fusions)为主要元件(Main Components);这与过去的 PC 或 Wearables 有很大的不同。PC 与 Wearables 是以应用处理器(Application Processor)或 SOC 为主要元件,再搭载其它像是 DSP、Sensors 等,各式 Companion Chipsets。最近一些台湾的硬体厂,与笔者分享他们的“物联网解决方案平台”;虽然是方案“平台”,但清一色是“硬体公板”,并且也都是以 SOC 的主板架构来设计。

  第二、物联网硬体终将免费。免费的意义,代表着使用者将可以零成本,或零边际成本,取得这些硬体。对于传统集中式大量制造的厂商来说,硬体仍然有制造成本,因此不可能有“硬体免费”的可能性;后者是典型的“小格局思维”逻辑。当笔者向一些硬体制造厂提示,物联网硬体终将免费时,他们都呈现不可思议的表情。

  从世界的大格局来看,硬体制造只是整个结构的一环;如果以“堆叠”来看,硬体制造商是在这个堆叠的下层。这个堆叠的上层,有一个很重要的社会结构,称为“骇客”;骇客是一种社会文化。骇客文化打造出可自由取得的软体,称为自由软体(Free Software);因此,透过网路,用户可以自由下载 GNU/Linux 作业系统,而无需对商业软体公司支付费用。当网际网路够便宜,从网路下载软体,就会接近零边际成本。

  物联网也是如此,透过共创、共享与网际网路,硬体装置也会接近零成本。或许使用者仍旧必须支付部份的硬体费用,但这些费用将远低于硬体的物料成本(BOM Cost)。从这个角度来看,仍然执着于“BOM Cost”与“Forecast”的台湾硬体制造厂,还是无法将思维扩展到“上层”。

  第三、物联网应该让每个人都可以动手(DIY)。笔者创办的 Mokoversity 开放创新学院,今年度就是以 IoT 做为创新与创业主题。在 Mokoversity 的 Pre-Startup Camp(农场计划)里,笔者希望大家思考“IoT 就像 App”。每个人都可以创作 App,并让生活上更为便利外,也能透过网路让所有人取得。物联网时代,应该也是如此。每个人都可以是 Maker(创客),动手创作(DIY)自已的物联网应用程式,同样也让自已的生活更便利,一样也能透过网路让所有人取得。

  这里提及的“物联网应用程式”,包含软体与硬体。物联网的软体,是一个称为 Web of Things(WoT)的 Application Layer。物联网将是包含 Application Layer 的装置,但未来将不称之为“软硬整合”,而是称之为“Objects”。看看 Google 的 Physical Web 计划,就能了解更多“Objects”的意义。

  这些 Objects 要能透过网路“共创”与“共享”,才能达到“终将免费”的理想。软体要共享很简单,但硬体呢?当然也可以透过网路下载进行分享,方式是结合 3D 列印。当硬体也能下载时,“终将免费”。当然,免费的意思,如同上述所提,并不是一切都不用钱,而是接近零成本与零边际成本。

  物联网时代,将会形成新的经济体。从以上的分享来看,台湾的硬体厂商,对物联网的讨论,并不是有什么很大的错误,而是格局太小。

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